[S2] Particularités économiques de l’information

Note concernant les ressources

Avant de commencer, veuillez noter que de nombreuses ressources, articles et documents sont mis à votre disposition dans les séances de cours. C’est avant tout pour vous encourager à aller plus loin et à vous renseigner par vous-mêmes sur les sujets évoqués dans les différentes séances. En revanche, les ressources signalées en orange sont essentielles et doivent impérativement être consultées… pour préparer le quiz par exemple.

Objectifs de la séquence 2

  1. Poser les bases de l’économie de l’information et du document en repérant ce qui la différencie de celle d’un objet ou d’un service ordinaire.
  2. Savoir repérer les particularités économiques de l’information dans les pratiques du web.
  3. Montrer que, même pour des services dits immatériels, on n’échappe pas aux contraintes industrielles traditionnelles.

Les sept piliers

Dans la séquence précédente, nous avons relié le cours à différents courants économiques. Le moment est venu d’entrer dans le vif du sujet.Baguette et journal

Nous vous proposons trois approches pour cela. La première est basée sur Les sept piliers de l’économie de l’information et du document. Ce texte expose les principales caractéristiques de cette économie à partir de l’exemple d’un journal papier et de sa déclinaison sur le web.

Nous vous proposons de compléter cette approche avec deux autres textes. Le premier est une analyse de la problématique économique des plateformes. L’auteur pose notamment la question de savoir  “si cette manifestation de la révolution numérique ne risque pas de conduire certains secteurs d’une position dominante collective structurée et protégée par la réglementation publique à une position dominante individuelle qui serait de plus difficilement contestable en termes concurrentiels”. Il s’agit une communication à un colloque reprise sous forme d’un rapport publié en 2017.

Enfin, cette modélisation passe aussi par une analyse tridimensionnelle de l’économie du document notamment abordé dans cet ouvrage. Nous en avons extrait deux chapitres directement liés à notre sujet. 

Une industrie… lourde

Souvent ces particularités qui différencient l’économie du document et de l’information de l’économie traditionnelle sont les seules mises en avant, implicitement ou explicitement, pour analyser l’économie du web. Cette dernière serait exonérée des pesanteurs habituelles des industries grâce aux lois de Moore qui autoriseraient une expansion quasi-infinie des mémoires et donc du stockage et des capacités de calcul ou encore la loi de Metcalfe qui favoriserait l’expansion des réseaux. Les ressources d’infrastructures étant infinies, seule compterait l’économie immatérielle.
Mais c’est aller un peu vite en besogne. Les industries du numérique ont une composante matérielle lourde qui suppose une logistique et est aussi, comme bien d’autres industries, énergivore.

Logistique

Sans entrer dans une véritable analyse, il suffit  de prendre quelques exemples. Commençons par Apple et son choix de faire construire les iPhones en Chine. Il lui a été, en effet, indispensable de prévoir une main d’œuvre nombreuse, Résultat de recherche d'images pour "amazon logistics competitive"qualifiée et bon marché, impossible à réunir à cette échelle aux États-Unis, non sans susciter quelques polémiques en ces temps de crises de l’emploi. Autre symptôme de l’importance de la logistique : la monopolisation par la firme de tous les avions cargos entre les deux pays pour le lancement de l’iPhone 6 en 2014. Dans le e-commerce, la logistique d’Amazon est bien un élément central de son modèle avec un investissement sans cesse croissant dans ce domaine. Plus récemment encore, l’organisation de la firme Uber et les débats qui l’accompagnent font écho aux soubresauts des débuts de la révolution industrielle : coordination et exploitation du travail à domicile qui évolue vers le salariat en se développant.

Dépenses d’énergie

Une interview d’un chercheur de l’Université Lyon 1 parue en 2015 vulgarise bien ces problématiques. Il est accessible ici.

Selon certains cette gourmandise en énergie pourrait même conduire à la fin de la loi de Moore. Pour autant la course à la puissance est loin d’être terminée, alimentée notamment par la vidéo, comme le pointe par exemple ce rapport paru récemment.

De plus, la croissance explosive des applications et de leur usages sur l’internet pose de redoutables problèmes industriels de passage à l’échelle, nous aurons l’occasion d’y revenir.

Choix et reformulation de la question d’actualité

Pour les étudiant·e·s, si ce n’est pas encore fait, vous devez maintenant choisir définitivement votre question et prendre contact avec votre binôme. Le moment est venu de la reformuler en quelques lignes sur le cahier, pour préciser l’angle sous lequel votre groupe souhaite la traiter.


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